双月刊
中国人民大学网络教育学院网络教育研究中心()
  本期内容 征稿启事 在线订阅 意见反馈  
 
 您所在的位置:本期内容 > Elearning动态 
本期内容
Elearning动态
专家论坛
人大网院教、学、研
实践探索
学术文摘
远程教育科研档案
BBS交流社区
期 号:
栏 目:
关键词:
作 者:
其它

麻省理工学院

  基本情况

    麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)是美国培养高级科技人才和管理人才、从事科学与技术教育与研究的一所私立大学。1865年创建于波士顿,1961年迁到现在所在的坎布里奇。位于马萨诸塞州(Massachusetts)的剑桥(Cambridge),查尔斯河(Charles River)将其与波士顿的后湾区(Back Bay)隔开。虽然后来增设了人文、社会科学等系科,但该学院仍保持了其纯技术性质的特色,主要培养工程师和技术人员,其办学方向是把理论科学和应用科学的教育与研究结合起来。MIT创建之初,只有15名学生。经过近140年的发展,现已有学生近万名,并且已被世界公认为与牛津、剑桥、哈佛等老牌大学齐名的、以理工科为主的、综合性的世界一流大学。
 
    1.办学理念
 
    MIT依靠其在自然科学、工程学、建筑学、人文科学和社会科学以及管理学等方面的实力,致力于对学生进行科学和技术知识的教育,通过优秀的教育、研究和公共服务,来为社会做贡献。这一使命是通过创建者的远见卓识和后继者们“识时务者为俊杰”的办学理念以及理工与人文融通,博学与专精兼取,教学与实验并重的办学方针来实现的。MIT的成功源于其教师的创新意识、领导者高瞻远瞩的办学理念以及卓越的领导和管理才能。具体表现为如下几方面:
  
    1) 实用知识的教育价值观
 
  MIT开设的课程“适于培养机械师、土木工程师、建筑师、矿冶工程师和实用化学师”。学院还聘请了一些有创新意识的教授,带来了新的教学方法和模式。正是学院的办学宗旨和这些革新者使MIT成为埋葬僵死学术的一座“坟墓”,也成为新思想、新方法和新活力的源泉。这从学生的评价中也可见端倪:这里的教学方法对我们学生来说都是新颖的;我们告别了旧的、囫囵吞枣式的学习方法;我们感到老师是通过让我们与大自然的直接接触去认识它,而数学、语言和历史则是达到这一目的的手段。社会所要求的知识越来越多,MIT的教育重点也时刻在变,但“有用”始终是MIT的核心。也正是这一价值观使MIT把重心放在有利于促进科技发展的领域。
 
    2)社会责任感
 
  为社会的利益而发现和应用知识是MIT的中心使命。1873年以前,机械工程一直是MIT的第一专业,之后与土木工程易位。这是因为当时美国有成千上万英里的铁路需要铺设,还要开凿隧道、修筑桥梁、兴建公共设施,这都需要大批训练有素的工程技术人员。此外,在一战期间,MIT还广泛增设专业,开展与战争有关的科学研究。MIT为报效祖国办起了培训陆军和海军飞行员、航空工程、无线电工程师以及其它人员的专业,广泛开展与战争有关的科研工作。一战后,为寻求资金支持,学校成立了工作合作与科学研究室。根据该室与工业界签订的合同规定,由学院派人帮助工业部门解决科研难题。对此,有些教授大为不满,认为重视实际问题会干扰理论研究,但这种做法还是坚持下来了。而且这个研究室逐渐发展成工业联络规划室和协作办公室,加强了与工业界的联系和相互促进。1940-1946年,MIT建立了微波雷达研究机构,1951年又建立了林肯实验室。这与1940年前经济萧条时期美国工业发展趋势也是大有关系的。在冷战日益加剧之时,国务院就前苏联干扰美国之音一事委托MIT在1950年年内完成一项“特洛伊”研究规划,这项研究促使MIT于1951年组建了国际研究中心,并于1965年成立了政治学系,这个系的不少研究工作与国家的重大决策有关。1972年,为寻求解决震撼世界的能源危机新途径,能源实验室在MIT应运而生,有65位教授和许多研究生参与了这项工作。
 
    3)文理相通
 
  文理相通,通识教育与专业教育相结合。MIT虽然是一所著名的理工学院,但它并不忽视人文学科的教育。MIT于1948年成立了人文学与社会科学分院,后来又增设了政治学系、心理学系和哲学系,分院拥有一批人文学家和社会科学家。人文学系开设历史、文学、写作、人类学、音乐等人文课程,人文课是理工各科学生的第二主修课。MIT拥有世界上第一流的语言学家,在语言研究方面一直处于世界领先地位。在社会科学方面,MIT也拥有一批出类拔萃的专家学者。以培养工程技术人才为主的MIT,越来越重视文科教育,目的是为了学生毕业后能顺利地承担高级工作。在MIT,通识教育与专业教育相结合,为本科生提供了一种平衡的教育。MIT认为仅发展熟练的技术是不够的,高等教育应使个体有能力和有效地参与集体文化。因而一种整合的教育计划仍是MIT本科教育的原则。在MIT,“越少是越多”指导着本科生课程的设置,给予学生基础知识以帮助他们进行终身的自我教育。更好地学习和掌握有限的基本概念与专业主题比掌握一堆事实更有助于培养未来的专家。尽管内、外部的压力要求MIT拓宽课程,但MIT仍强调基本原理,不增加课程量。与此同时,MIT对整体课程也不断地进行评定和修改。
 
    2.专业与课程
 
    麻省理工学院的自然及工程科学在世界上享有盛誉,其管理学、经济学、哲学、政治学、语言学也同样优秀。其林肯实验室、计算机科学及人工智能实验室、媒体实验室和斯隆管理学院十分著名。有59位诺贝尔奖得主曾在麻省理工学院学习或工作。
 
    院系设置:建筑及城市规划学院(School of Architecture and Planning)、工程学院(School of Engineering)、人文及社会科学学院(School of Humanities, Arts, and Social Sciences)、阿尔佛雷德·P·斯隆管理学院(Alfred P. Sloan School of Management)、自然科学学院(School of Science)。
 
    课程:航空航天学、人类学、建筑艺术学、生物工程学、生物学、脑认知学、工商管理、化学工程学、化学、民用环境工程、比较媒介研究、经济学、电子工程及计算机科学、工程系统、外语及文学、健康科学及技术、历史学、语言学及哲学、文学、材料科学及工程、数学、机械工程学、媒体艺术及科学、音乐及戏剧艺术、核物理科学及工程学、海洋工程学、物理学、政治学、科学技术及社会、城市研究及规划、写作及人文主义研究和地球、大气层及行星科学等。
 
    最著名的专业是工程和电脑科学、数学、化学,特色学科有自然学、工程学。
 
    3.学生
 
    MIT现有学生数量已超过 1万人,其中国际学生近3000人。2007秋季招收4172名本科生,6048名研究生。2007接受1654名学者。
 
    4.教师
 
    截至2007年10月,该研究所的总教学人员包括:
 
    教授635人
    副教授207人
    助理教授166人
    高级讲师,讲师,教授emeriti 511人
    导师(包括技术指导员) 160 人
    教授的实践和辅助系25人

培养计划

    MIT是一个充满创新和空气和创新氛围的社会。在教育和教学方面,MIT秉承了一贯的创新传统,近150年的历史中涌现出非常多教学改革的计划。目前在MIT校园中比较受关注的本科生特殊培养计划如下:

 
    1.UROP
 
    UROP是本科生研究机会计划的简称,它培养并支持MIT本科生与教员之间进行联合研究。MIT的UROP是美国最早的吸引本科生作为教员的年轻同事参与研究工作的计划之一。该计划创立于1969年,目前已经在美国很多学术机构成为本科生研究计划的样板。学生通常参加一个教员所属的项目,当然他们也可以自己设计项目并吸引教员对其提出建议。他们可以据此获得学术学分,当然也可以获得报酬或免费服务。该计划对于MIT的所有本科生开放,他们可在任何一个系开展研究。
 
    2.IAP
 
    IAP是1月份一个特别的4周时间,学生可以寻求其各自的教育兴趣和目标。他们可以参加超过600个的各种讨论组、独立研究计划、高级计划和研究会、野外旅行、系列讲座和其他在常规学术年历中无法进行的活动。学生可以选择的活动包括从花样滑冰,公共演说,喜剧,巧克力制作到可授予学术学分的专题,比如建筑计划,德语,神经解剖学和机器人设计等。许多教员在这段时间设计了创新性和教育性的实验,大多数教员都可与学生进行非正式的谈话。每个IAP,学生可以选择最多12个学分。有的系可能会要求学生在完成第一年学习后在IAP获得12学分。
 
    3.共同课程计划
 
    共同课程计划由工学院提出,它将大多数一年级的核心课程(物理、微积分、化学和人文)作为统一的课程。每年仅有60名学生允许参加该计划,因此可以保持小规模的课堂,以确保学生与教员之间密切的交流。所有的共同课程设备(教室、休息室和办公室)都集中在一起,这样可以促进非正式的交流和亲密的学者社区氛围。
 
    4.实验性学习小组
 
    实验性学习小组(ESG)由科学院提出,对50名一年级学生提供核心课程更为人性化和交互式的教学方式,所有这些都在一个受到支持的,交叉学科的环境中进行。学生们不用参加大的课程和讨论课程,他们从吸引自己的不同学习方法中进行选择。这里有少于10名学生的课程、以讨论为导向的讨论班、独立学习和辅导课。学生在安排时间计划以满足其需求和用自己的步调学习材料方面具有尽可能多的灵活性。他们还有机会参加教育性实验,包括亲自动手开发,试验性讨论班,实验室工作和在职员指导下的独立项目。
 
    5.地球探究(Terrascope)
 
    地球探究是MIT最新的针对一年级学生的学习社区,它对MIT新生提供特殊的向教室外扩展学术经验的机会。地球探究计划的根本思想在于,研究地球系统是学习基本科学和工程概念的最有效方法。学生利用该概念,用创新性的方式来理解地球形成过程中相互关联的物理和生物过程,并设计维持将来环境的策略。现场工作和与研究人员的密切接触是地球探究实践的重要组成部分。
 
    6.媒体艺术与科学新生计划
 
    MIT的媒体实验室是关于增强沟通与表达的研究中心。媒体艺术与科学(MAS)计划开始于1999年,由媒体实验室主持,向少量一年级本科生提供用另外一种方法来实现第一年学业要求的机会。该计划的核心是强调研究,既要理解如何进行研究,也要将媒体实验室正在进行的研究与一年级的核心要求联系起来,该计划让学生通过学徒的方式进行学习,这是MAS教育目标的一个特点。
 
    7.讨论班XL
 
    MIT向新生提供一个丰富的学术计划,该计划利用了小组学习的概念。讨论班XL在微积分、物理、化学以及生物等方面提高学生的学术水平。小组由不同专业提出申请的5名(或更多)学生组成。小组的形式强调每个成员的完全参与,由一个训练有素的指导员进行指导。讨论班XL对所有新生开放,不分种族。

    办学特色

    1.  企业家式的精神
 
    企业家是美国经济改革的驱动力,他们把新的思想、方法和先进的技术介绍给商界和市场,并进行创造性的工作。企业家的精神在MIT随处可见。即使学生对商界很少感兴趣,MIT的企业家式的精神却鼓励学生进行有创造性的努力以产生新的制度和解决方法。学生为了求知而进行研究同应用知识使之服务于社会的观念相配合导致了从实验室产生的大部分成果都能应用于现实世界。如果把MIT的研究生和教师建立的公司组成一个独立的国家,这些公司创造的总收入将使这个国家成为世界第24大经济强国。MIT的校友、教师和学生在美国上千个公司的创办中发挥了重要作用,这些公司位于马萨诸塞州、硅谷、美国各地和世界上的其它国家。许多公司在生物工艺学、防御工事、半导体、微电子、高级计算机和投机资本等方面已成为新兴工业的基石。为了维持和扩展校园企业家式的传统,MIT企业家中心对来自于学院的所有分院、系和校园社团群体的广泛的和处于增长中的企业家式的活动、项目和资源系列都给予了足够的重视。企业家中心设计和实行新的对企业家未来的实践作铺垫的教育和研究计划。同时,校园内还有许多竞赛和奖学金鼓励学生去从事科学、技术和企业家的职业,激励学生成为有创造性的个体。
 
    2. 正规教育与非正规教育的结合(研究、学术和集体生活一体化)
 
  高等教育的目的是培养高素质的学生,造就一批有批判性的、对做任何事都追求优秀的知识分子,这也是 MIT的使命和所追求的目标。正规学习与非正规教育的结合有力地促进了MIT对这一使命的完成,为MIT赢得了声誉。21世纪高素质的学生要具备三个基本特性:判断力、知识和智慧。具备和发展良好的批判能力和理性推理能力,不但可以深入了解各种科学方法,而且能获得、评价和使用信息,从而提出和解决生活中存在的各种各样的复杂问题。发展良好的判断力,可以形成适应巨大变革的灵活性和自信心,批判性地思考道德和伦理问题,有效地与他人交流,更好地与他人共事。在某一领域不但要有广博的基础知识,而且还必须具有一定的理论深度和实践经验,才能把这种知识同社会的重大问题相互联系起来,对科技与社会间的互动有充分认识。所有这些也反映了MIT以实用知识为基础的教育价值观。与技术定向和知识定向的教育相区别,有结构的教育和无结构或非正规的教育的结合使MIT培养出了成千上万的素质全面的学生,为MIT赢得了广泛而良好的声誉。研究、学术和集体生活一体化、学生相互间的合作以及同教师的互动成为MIT的一个显著特征。

    教学模式

    1.授课
 
    本科生授课分为三部分:一是大课讲授(Lecture),由主讲教授主讲,一周4课时(分在二天);二是习题课或细述课(Recitation),一周一课时,由另一教授讲述,也常有很有名的教授上习题课(个别课也有资历较好的高年级博士生上);三是小课辅导(Tutorial),由研究生担任教学助理(TA,Teaching Assistant),每小班学生为5~6人,授课时间一小时,每个TA每周约承担4~6小时。主讲教授讲授全体选课学生的大课(比如120-150人);而某些要进一步细化的或推而广之的内容,可在习题课(Recitation)中讲授,每个班约30-40人。
 
    2.答疑
 
每周的小课辅导(Tutorial),由TA讲授一些疑点,回答学生的各种问题(学生也可在规定的时间里径直向主讲教授提问答)。学生都有反映,只有从大课到习题课!再到小课辅导,才能真正弄清楚课程的一些关键点,由此说明知识的形成是逐步深入细化的一个过程。TA是大多数研究生的必经阶段,担任过T的研究生若今后在大学任教,TA则是一个重要的工作经历。TA的工资一般由学校支付,而RA(研究助理)的工资一般由教授的研究经费支付。
 
    3.作业
 
    每周的大课讲授之后往往有课外作业布置,大约有5道题的量,一周后交作业,评分以一定的权重记入学期总评分中。
 
    4.考试
 
    除了课外作业外,一学期有期中考试和期末大考(FinalExam),有的课程还有测验(Quiz)。学生的成绩由大考、期中考、作业三部分以不同的权重作总和,并以全班成绩的峰谷分布来确定A、B、C、D和F分类,F类为不及格。一般地说,每学期总会有几个不及格的。

    学习资源

    1999年,MIT的教育技术委员会在呈交确立MIT在远程和电子教学环境中的定位时,建议推广“开放课件”计划, 即OCW计划。2001年项目启动初期,MIT构建的远景目标是计划用10年时间把学院几乎全部的、在教学实践中使用的、共计2000多门课程的教育资源分批通过互联网发布。2006年,网上课程已达到了1550门,课程包括了MIT五个领域的33个不同学科,在2008前课程数将会增加至1800门。目前,MIT的开放课件,97门译为西班牙语,92门译为葡萄牙语,133门译为简体中文,15门译为泰国语。
 
    MIT一方面推动开放课件,另一方面,也十分关注开放课件的应用效果。其早期研究结果显示,绝大多数MIT的开放课件使用者认为在开放课件在教学与学习活动上有具有正面影响。超过81%的使用者表示有积极甚至非常积极的影响,18%使用者表示一般或有局部受益,只有低于1%的人表示没有任何帮助。在表明自己是教育界人士的使用者中,超过97%的使用者表示对在MIT所发表的高品质课程教材有高度的满意,超过47%使用者已经重复使用或是计划重复使用MIT的教材,41%的人有可能在未来重复使用。
MIT一方面促进了课程资源开放与共享的理念,另一方面,也使学院的教学方法和教学质量得到了显著改进与提高。MIT的OCW的成功经验证明,在远程教育资源共享方面,可以取得比传统教育更大的成绩。

    学习支持

    在MIT,有两种类型的导师,教学导师和论文导师。教学导师的工作比较简单。每一位研究生都被分配了系里的一位老师作为教学导师。教学导师的作用是作为系方代表,告诉你对你的正式要求是什么,如果你的进度慢了敦促你,批准你的课程计划等。如果一切顺利的话,你每年只需要见教学导师两次,在注册日那天。从另一方面讲,如果你遇到了困难,教学导师替你向系里反映或者提供指导。论文导师是监督你研究的人。选择论文导师是你读研期间最重要的选择,比选题都重要得多。从更广的意义上讲,AI是通过师傅带徒弟的方式学习的。有很多领域的技术方面或者研究过程方面的非正式知识,只能从导师那里学到,在任何教科书上都找不到。

    质量保证

    MIT拥有最好的自然科学分院、工程分院和管理分院,还拥有一流的建筑与规划分院、人文科学和社会科学分院。学生们甚至新生都可以聆听到诺贝尔奖得主的教诲。学校给学生无数的良机,让学生与世界上著名的科学家共同研究。学生和教授间的关系很亲密,在教授与高才生之间培养了一种良好的合作精神。
MIT实行严格的教学制度和优良的学风,教育以提高素质为本。MIT本科生培养的方案,一是传授知识,二是培养能力(能力指:实验能力、创新能力、解决问题能力等)更重要的是提高素质,为学生走上社会之后的终身学习和发展奠定比较坚实的基础。MIT注重的素质主要包括:科学素质(严谨求学、事实求是、精益求精)、文化素质、心理素质。显然,重要的不是知道素质培养的重要性,更重要的是要如何才能在大学4年中把素质教育真正贯穿于本科生教育过程中,使学生的素质真正能够提高。为此,MIT的本科生教育注重实效,即:
    在教学内容、课程设置和教学质量上注重知识传授;
    在教学过程中,注重科学素质和心理素质的培养;
    在教学过程中倡导科学精神、道德素质与人文精神的结合。

    未来发展战略

MIT制定了未来的发展战略:
    吸引最优秀的学生和教师,给他们提供有刺激性的和有效的生活与学习环境。
    致力于研究基础科学,但应在把研究、学习和行动整合成一体的新模式中处于领先地位。
    致力于学术、探究和批判精神,并擅长把工业、政府和学术界联合起来,共同探索、解决世界面临的主要问题。
    继续保证艺术、人文学科和社会科学方面的强大计划。
    致力于扩大技术上和管理上的能力,但要考虑到道德和伦理问题。
    把服务于国家作为首要的和最重要的原则,但要认识到这需要全球性的参与、合作与竞争。
    开拓新的财政来源,增加公民、联邦政府和商业界对科学、技术、研究和高等教育的理解与支持,吸引私人投资的增加。

参考文献

1.  麻省理工学院  http://www.mit.edu/
2.  与时代同行的麻省理工学院[J]  教育与职业. 2007(16)
3.  金亚秋. 借鉴MIT本科生教学方法,提供授课质量[J]. 电气电子教学学报. 2006(4)
4.  史静波. MIT本科生培养模式特点及其启示[J]. 文教资料. 2007(15)
5.  程光旭. 美国MIT的办学特色及其启示[J]. 西安交通大学学报(社会科学版). 2002(3)
6.  王海芳,杨新元. 麻省理工学院对我国理工科院校的发展启示[J]. 科技信息. 2007(4)